Apple HomePod anmeldelse: Kun til ildende Apple fans

Apple HomePod

Apple plantede sin HomePod smart højttaler dybt inde i en walled garden: Du skal have en Apple-mærket mobil enhed for at sætte det op, og du kan stort set kun bruge det med Apples egne tjenester, hvis du vil have stemmekontrol til musik. Virksomheden tilføjer derefter fornærmelse mod skade ved at forlade sine ældre iPhones, iPads og iPods uden for denne havevæg.

Medmindre du er en ardent Apple-fan, som opgraderer til nye iOS-enheder med relativ frekvens, kan du ikke engang oprette en HomePod. Hvis du ejer en iPhone, iPad eller iPod model, som Apple i det væsentlige gjorde forældet i efteråret, da det etablerede hardwarekravene til iOS 11, har du ikke held og lykke. Du kan streame musik fra forskellige enheder til en HomePod ved hjælp af AirPlay, men ikke før du har oprettet højttaleren ved hjælp af en iOS-enhed, der kører iOS 11 eller højere. Du kan læse denne Macworld-artikel for at se hvilke iOS-enheder er i stand til det.

Jeg arbejder ud af mit smarte hjem med en blanding af Android, iOS og Windows-enheder. Jeg har syv Apple-enheder til rådighed: en 5th generation iPod, en 4th generation iPad, en ældre iMac, en ældre MacBook Pro, en iPhone 5, et 2015-vintage Apple TV og en iPad Air 2. IPad Air 2 var den eneste, jeg kunne bruge til at oprette HomePod. Jeg holder ikke på ældre gear, fordi jeg er sparsommelig, jeg har bare ikke det behov at erstatte noget af det. Indtil HomePod kom sammen, har det hele været perfekt til brug for mine behov. Og det skal være stille. Streaming af musik og styring af smart-home-enheder er bare ikke at beskatte. Men som de siger, synes Apple anderledes.

HomePod internals
Det virker som om dette er så gennemsigtigt som Apple vil få, når det kommer til at afsløre, hvad HomePod er lavet af.

Du er ikke længere afhængig af Apple-enheder, når du har konfigureret HomePod, men du vil have et abonnement på Apple Music ($ 9.99 pr. Måned) eller iTunes Match ($ 24.99 pr. År) for fuldt ud at udnytte Apples digitale assistent, siri Der er i øjeblikket ingen mulighed for at bruge stemmekommandoer med tredjeparts musiktjenester, f.eks. Spotify, Pandora eller Tidal. Du kan heller ikke bruge stemmekommandoer til at afspille musik, du ejer og gemmer på en mobilenhed, pc eller NAS-boks. At abonnere på iTunes Match giver en løsning på den begrænsning.

Hvis du do vil streame musik fra en lokal klient, andre musikydelser eller internetradio, kan du gøre det ved hjælp af Apples AirPlay-teknologi, men du kan ikke bruge stemmekommandoer til det. Du skal bruge en iOS-, Android- eller Windows-app, der understøtter AirPlay, hvoraf mange er. De fleste Apple-brugere vil stole på iTunes, men der er også Android-løsninger og endda nogle få Windows-programmer. HomePoden har en Bluetooth-radio om bord, men den bruges kun under opsætningen - du kan ikke streame musik via Bluetooth. Men det er ikke noget stort tab, fordi AirPlay over Wi-Fi leverer meget højere troskab end Bluetooth (selvom jeg er sikker på, at Qualcomm ville hævde, at dens aptX HD codec kan gøre det bedre). Og i modsætning til Google Home Max og Sonos Play: 5 har HomePod ingen aux-indgang og ingen mulighed for hardwired ethernet.

Unboxing HomePod

Min første tanke, da jeg trak HomePoden ud af boksen, var: "Wow, det er en lille højttaler." I betragtning af prislappen tænkte jeg, at det ville være mere som en Google Home Max eller en Sonos Play: 5. Min næste tanke var, at min kollega Jason Cross, hvem gennemgået højttaleren til Macworld, har glemt at inkludere strømledningen, da han videresendte HomePod til mig.

Så indså jeg, at snoren blev pakket i en fancy kludjakke - er permanent fastgjort til højttaleren. Har netop opdaget, at min lille hund tyggede netledningen til min Google Home Max review enhed (min Google PR-kontakt lo og overnighted en erstatning), lavede jeg en mental notat om ikke at forlade denne ledning dinglende, hvor min hund kunne komme til det. Udskiftning af HomePods faste strømkabel ville ikke være enkelt eller billig.

HomePods faste netledning
HomePods faste netledning vil være dyrt at reparere, hvis det nogensinde bliver beskadiget (ved en hvalp der oplever tandsmerter, for eksempel).

HomePod er en utroligt smuk højttaler, med sin vævede kludgrill, dens berøringsfølsomme top og dens danselys, når du udtaler "Hey, Siri" våbenord. Ved at trykke på toppen konfigurerer plus og minus symboler, så du kan justere højttalerens lydstyrke. Et enkelt tryk er brugt til at afspille / pausere musik, mens en dobbeltknap hopper fremad gennem din afspilningsliste. HomePod'en er tilgængelig i hvid (modellen gennemgået her) eller Apples rumgrå.

Apple har udgivet relativt få detaljer om, hvad der gør HomePod tick, og virksomheden besvarede aldrig en række detaljerede faktabeskyttelsesspørgsmål, jeg sendte. Så jeg kan fortælle dig, at HomePod er udstyret med en high-excursion woofer nær toppen, og en række af syv out-firing horn-loaded diskanter cirkler lige over sin base. Der er overhovedet ingen mellemdrivere. Jeg kan ikke fortælle dig hvilket materiale nogen af ​​dens drivere er fremstillet af (eller endda hvor store de er).

Hver driver har en dedikeret forstærker, men jeg kan ikke fortælle dig hvilken type forstærker, eller hvordan HomePod håndterer digital-til-analog konvertering (eller hvilke bitdybder og samplingshastigheder understøttes), eller endda hvilken type plastik der bruges at opbygge HomePods kabinet. Jeg kan sige, at HomePod er stærk når det kommer til filformat support: Det er i stand til at afkode HE-AAC, AAC (16- til 320Kbps), beskyttede AAC filer fra iTunes Store, MP3 (16 til 320Kbps), variabel bit -rate MP3, Apple Lossless, AIFF, WAV og FLAC.

HomePod som smart home controller

Du kan kun bruge HomeKit-kompatible smart home-enheder med HomePod, men den gode nyhed er, at HomeKit økosystemet bliver stadig mere robust - især efter at Apple ikke længere har brug for hvert HomeKit-produkt skal have en godkendelsesk chip. Du finder smarte pærer fra GE, LIFX, Philips og Sylvania; smart switches fra Elgato, Leviton og Lutron; Smarte termostater fra Ecobee, Honeywell og Emerson; og smarte låse fra august, Kwikset og Schlage. Der er også støtte til mere specialiserede produktkategorier, såsom motoriserede vindueskarme og garageportåbnere. Når det er sagt, er markedspladserne for tredjepartsenheder, som kan styres med Google Home og Amazon Echo smart højttalere, størrelsesordener større, og typerne af kompatible produkter er endnu mere forskellige.

homepod testet i køkkenet
HomePoden bliver testet i mit køkken.

Hvis du vil styre nogle af dine smart home-enheder, mens du er hjemmefra, skal du enten have en Apple TV eller en HomeKit-kompatibel bro, som f.eks. Lutron Caséta Smart Bridge Pro. Men det er ikke et usædvanligt krav til det moderne smarte hjem. Jeg testede HomePod med et par ældre belysningskomponenter - den iDevices Socket og iHome iSP6 smart plug- og var imponeret over hvor hurtigt de reagerede på talekommandoer udstedt til Siri.

Den dårlige nyhed er, at i modsætning til Alexa og Google Assistant-HomePod kan knyttes til kun en brugers konto. Og da det ikke kan skelne mellem en persons stemme og alle andre, der måtte være i dit hjem, udgør Apples smarte højttaler en betydelig privatlivsrisiko for dine påmindelser, noter, meddelelser og andre personlige oplysninger.

Hvordan testede jeg HomePod med musik

Jeg testede HomePod i flere værelser inde i mit hjem og sammenlignede dets ydeevne til en Google Home Max smart højttaler og en Sonos Play: 5 "dumme" højttaler. Jeg startede min HomePod-lytningstest i min 150-kvadratfod spisestue, som fordobles som et fotostudio. Højttaleren imponerede mig med sin musik-in-the-round kapacitet. Med højttaleren på spisebordet i midten af ​​rummet var det ikke noget, hvor jeg sad eller stod, lyden skiftede lidt. Og det havde ikke noget problem at fylde rummet med lyd uden at skulle skrue højttaleren til sin fulde lydstyrke.

homepodteststeder
Denne plan viser de tre steder i mit hjem, hvor jeg vurderede HomePod. Mine mest kritiske lyttesamtaler fandt sted i mit hjemmebiograf.

Jeg flyttede HomePod til min køkken morgenmad bar for sin næste test, hvilket viste sig mere udfordrende for højttaleren. Jeg havde den samme imponerende lydoplevelsesoplevelse, der flytter rundt om det større køkken (315 kvadratfod), men i min åbne grundplan strømmer køkkenet ind i et 323-kvadratmeter stort rum. HomePoden lød fint indenfor køkkenets omkreds, men dens produktion blev sluget op, før jeg nåede midt i det store rum.

Hvis HomePod understøtter multi-room-lyd, kunne jeg placere et andet HomePod i det store rum for at løse problemet, men den funktion vil ikke være tilgængelig, før Apple udgiver AirPlay 2 og opdaterer HomePods firmware. Både Sonos Play: 5 og Google Home Max understøtter allerede flere rums konfigurationer, og begge kan parres til stereo i dag (selvom det er retfærdigt, tilføjede Google denne funktion efter lanceringen).

Jeg har udført mine mest kritiske lytteprøver i mit hjemmebiograf 247-kvadratfod. Det er et værelse-i-et-værelse-design, 13-fødder bred ved 19-fødder lange, med 9.75-tommer tykke vægge: 2 × 6-tommer, der er dækket af gipsvæg på ydersiden, afkoblede 2 × 4 vægge dækket af med to lag af gipsvæg på indersiden (med akustisk caulk sandwichet i mellem), og et 9-fodloft med to lag gips. Det døde rum mellem væggene er fyldt med glasfiberisolering, og væggen, hvor mit tv og hjemme-lyd gear er monteret, er kantet med to grader for at forhindre dannelsen af ​​stående bølger. Det er et fantastisk sted at teste hjemme lyd gear.

Hver af højttalerne blev placeret i mit hjem underholdningscenter, foran mit fladskærms-tv. Det sætter højttaleren 22 tommer ind i rummet, 44 tommer over gulvet (om ørehøjde, når den sidder). Min lytteposition var 11 fødder fra højttaleren lige imellem de venstre og højre vægge.

HomePod touch kontroller
Plus og minus symboler materialiseres på toppen af ​​iPod, når du berører det, så du kan styre lydstyrken.

Få drevne højttalereproducenter leverer specs på deres forstærkere i disse dage, og jeg begraver dem ikke som modvilje. Moderne forstærkere er yderst effektive, og bare at se på rånumre kan være vildledende. Når det er sagt, både Google Home Max og Sonos Play: 5 bliver betydeligt højere end HomePod; højt nok til at drukne Apples højttaler, når en af ​​dem bliver spillet side om side med HomePod. For at beskytte mod lydstyrkeniveauer, der påvirker min mening fra højttalerne, udlignede jeg dem til HomePods næsten maksimale lydstyrke (jeg er glad for at rapportere det - i hvert fald til min øre - højttaleren frembragte ikke nogen mærkbar forvrængning selv ved max bind).

Apple bruger sin egen A8-processor til at analysere, hvordan højttaleren udfører i lokalet, så jeg lader HomePod'en spille en time for at gøre sin pladskorrektion ting. Det kunne dog have været for intet, da en indbygget accelerometer instruerer HomePod'en til at udføre denne analyse hver gang højttaleren flyttes. Og jeg var nødt til at flytte det flere gange under mine lytningstest for at sammenligne det med andre højttalere. Jeg gjorde det samme med Google Home Max, og ved hjælp af min 5-generation iPod indstillede jeg Sonos Play: 5 til værelset ved hjælp af Sonos Trueplay software (men det gjorde jeg kun en gang).

Med min kones hjælp udførte jeg enkeltblinde lytteprøver med hver af de tre højttalere. Jeg donned en blindfoldig og hun spillede de første 90 sekunder af Steely Dan's "What a Shame About Me" fra duoen To mod naturen CD, som jeg havde revet, kodet i FLAC, og gemt på en NAS-boks. Vi brugte Plex på iPad Air til at streame musik via AirPlay til HomePod, og vi brugte samme app til at kaste musik til Google Home Max. Vi brugte Sonos appen med Sonos.

homepod testet i hjemmebiografen
HomePoden bliver evalueret i mit hjemmebiograf (til reference måler Klipsch-centerkanalen under den 23.5 tommer bred ved 8 tommer høj).

Hun erstattede den første højttaler med den næste og spillede 90 sekunder af samme spor, og erstattede den derefter med den tredje og spillede endnu et 90 sekund. Hun gentog denne rutine to gange og randomiserede den rækkefølge, højttalerne spillede i. Jeg valgte Sonos Play: 5 som min favorit alle tre gange, med HomePod placeret tredje. Jeg havde så min kone, jeg var blindfoldet, og jeg udførte de samme test for hende. Min kone plukket Google Home Max som hendes favorit én gang, og Sonos Play: 5 som hendes favorit to gange. HomePoden kom i tredje alle tre gange for hende.

Flere detaljer om lytningstestene

Min testmetode er ikke idiotsikker, så lad min horserace resultater føre dig til at tro HomePod er ikke en god højttaler-det er meget godt. Det er bare ikke så god en højttaler som Sonos Play: 5 eller Google Home Max, som begge er dyrere end HomePod. Det skal også bemærkes, at Play: 5 ikke er en smart højttaler. Som en lydenhed overgår HomePod Harmans billigere Cortana-powered Invoke smart speaker, og det efterlader Amazon's hele Echo produktlinje i støvet (og det gælder også Sonos One).

Play: 5 og Google Home Max er mere traditionelle designs, forudsat at lytteren sidder eller står foran højttaleren. Som sådan kan hverken matche HomePods omnidirektionelle ydeevne. Når det er sagt, hvor sandsynligt er det, at du placerer højttaleren midt i rummet? De fleste stikkontakter er placeret på et rums omkredsvægge, så de fleste vil placere deres højttaler på et bord eller en bogreol nær eller mod væggen, hvilket reducerer HomePods omnidirectionale fordel.

HomePod lys
HomePod sætter et lys show, når du kalder Siri.

Udover flere Steely Dan-selskaber lyttede vi også til nedskæringer fra Donald Fagen The Nightfly; Ray Wylie Hubbard's "Wild Gods of Mexico" fra kunstneren Snake Farm album; Bruce Cockburns "Bone in My Ear" fra hans album Dart til hjertet, og Cara Dillon's gengivelse af "The Lass of Glenshee" fra folksingerens Bo på Grand Opera House frigøre. Dette sidste valg blev erhvervet fra Bowers & Wilkins Society of Sound musik-download-tjeneste kodet i 24-bit FLAC. De andre spor jeg havde revet fra cd og kodet i FLAC.

Uanset hvilken type musik jeg spillede på HomePod, fandt jeg, at det ville overemphasize bass respons på bekostning af mid-range. Måske er det ikke overraskende i betragtning af at højttaleren ikke har nogen mid-ranger-chauffører. Nogle mennesker kan lide Apples fokus på bunden, men Google Home Max og Sonos Play: 5 var også bedre til at gengive højere frekvenser som f.eks. Klaver og elektrisk og akustisk guitar. Som sådan fandt jeg disse talere at være mere trofaste over for kunstnerens hensigt.

HomePod er ikke klar til prime time

I betragtning af, hvor sent på markedet HomePod er, er det meget overraskende, hvor langt bag kurven denne smarte højttaler sammenlignes med konkurrencen. Måske antager Apple, at dens mærke loyalister ikke har noget imod at leve i sin murede have. Men ikke ønsker at tale med Alexa eller Google Assistant for at styre dit smarte hjem eller kø op musik, fordi du er vant til at tale med Siri for alt andet er én ting. At kende din smarte højttaler lyder ikke så godt som eller har så mange funktioner som den ældre konkurrence er noget andet.

  • Apple HomePod

    $ 349.00

    Specifikation

    på Apple

    HomePods lydpræstation slår noget i Amazon Echo-opsætningen, men det er underordnet Google Home Max. Og mens HomeKit er en solid platform, er Apples tilstedeværelse i det smarte hjem dværgt af Amazon og Google.

    FORDELE

    • Smukt industrielt design
    • Meget lydhør over for talekommandoer
    • God musikalsk ydeevne

    ULEMPER

    • Den mere dyre Google Home Max leverer højere troværdighed
    • Begrænser dig til Apples egne musikydelser
    • Siri er ringere end Alexa og Google Assistant
    • HomeKit er den mindst understøttede smart home platform

Oprindelig artikel

Giv en kommentar

Dette websted bruger Akismet til at reducere spam. Lær, hvordan dine kommentardata behandles.