FCC ønsker at sprænge kabellåsen op. Her er hvad dens forslag vil (og vil ikke) gøre

0

Forbundsudvalget foreslog i sidste uge, at kabelboksvirksomheden er brudt, og den tilbød en plan for at rette op på det.

I henhold til FCC's forslag skulle tv-operatører skulle levere deres video til enhver enhed ved hjælp af åbne standarder. I stedet for at leje dyre kasser fra kabelfirmaet, ville abonnenterne kunne købe alternativer, muligvis fra elektronikmærker som Apple eller Google. Disse kasser kan være billigere og have bedre grænseflader end hvad kabel-, satellit- og telekommunikationsleverandører tilbyder i dag.

Herlig som FCCs forslag lyder, har det også skabt en hel del forvirring. Ikke alle synes at forstå, hvad forslaget vil gennemføre, og jeg har kommet med mine egne langvarige spørgsmål siden læsning af den oprindelige dækning sidste uge, så jeg begyndte at spørge og samle flere oplysninger.

Her er hvad jeg har lært om, hvordan FCCs åbne set-top box-forslag rent faktisk vil fungere:

Forslaget kunne bringe tv-bundt til streaming-kasser og smarte fjernsyn, men ...

Under FCC's forslag ville tv-operatører levere deres video til hjemmet gennem Internetprotokoller. Så i stedet for at forbinde et koaksialkabel til en kabelboks og tilslutte det til dit fjernsyn, ville du få se de samme nøjagtige kanaler fra enhver enhed med en Wi-Fi eller ethernet-forbindelse. Disse enheder kan omfatte streaming-bokse, f.eks. Apple TV og Fire TV, billigere streaming dongler som Chromecast, og endda smarte tv'er, hvilket eliminerer behovet for en separat boks helt.

cablecordcut 100155124 orig
Din valgfri set-top box ville ikke kræve et input til en af ​​disse.

... ikke på samme måde som Netflix eller Hulu

Her er ting, der bliver komplicerede: IP-baseret video er ikke nødvendigvis det samme som streaming fra internettet. Hvis du får et tv-bund fra Comcast, vil du stadig bruge den del af kabelrøret, som Comcast dedikerer til sine egne videotjenester. Forskellen er, at undervejs bliver signalet konverteret fra kabel til internetprotokoller, som din streaming box kan acceptere.

Til sammenligning strømmer en tjeneste som Netflix over det offentlige internet. Det konkurrerer om båndbredde med alle de andre internetaktiviteter i dit hus - fra at uploade Facebook-fotos til at spille online-spil og i nogle tilfælde kan endda tælle mod Internet data caps. Ingen af ​​disse egenskaber ville gælde for den video, dit kabelfirma leverer over IP.

Resultatet kan kræve noget nyt hardware, men ...

Fordi tv-udbydere ikke bare streamer internettet, har de stadig brug for en eller anden måde at konvertere kabel- eller satellitsignalet og sikre, at deres indhold leveres sikkert. Dette kan kræve mere end bare den streaming hardware, du allerede ejer.

For eksempel kan Cox kræve, at du lejer et specielt kabelmodem, der overfører videoen til dit hjemmenetværk. Alternativt skal du muligvis leje en enkelt kabelboks (ugh), som derefter kan aktivere video på et hvilket som helst antal andre netværksenheder.

I øjeblikket er denne hardware-løsning, der er kendt i FCC's forslag som en "virtuel headend", ikke sat i sten, men chancerne er, at du ikke vil være helt fri for lejeafgifter. "Du er nok på kort sigt nødt til at have brug for noget i huset," sagde John Bergmayer, en senioransvarlig advokat hos forbrugerforkæmpelsesgruppe Public Knowledge. "Det er bare et åbent spørgsmål om, hvad den enhed ville være."

Heldigvis indeholder FCC's forslag nogle krav til fakturering for gennemsigtighed for at sikre, at hvis denne nye hardware er billigere, kan tv-udbydere ikke bare flytte nogen omkostningsbesparelser til en anden del af din regning.

... måske ikke for evigt eller for alle

Den gode nyhed er, at ekstra hardware måske ikke er nødvendig i alle tilfælde. Sammen med den ovenfor beskrevne "virtual headend" -løsning vil tv-operatører også kunne være vært for hele konverterings- og sikkerhedssystemet på deres egne cloud-servere. På den måde kan de levere IP-baseret video direkte til hjemmenetværk, hvor dine eksisterende media streamers kunne få adgang.

fccsettop
Under FCC-forslaget kan tv-udbydere enten levere IP-video til en home gateway-enhed eller bruge deres egne cloud-servere. Under alle omstændigheder bliver videoen sendt videre til streamingkasser eller smarte tv'er i hjemmenetværket.

Nogle af de store tv-operatører har allerede denne mulighed. Comcast bruger for eksempel en skybaseret løsning til dens Comcast Stream video service, som er rettet mod ledningsskærere og kræver ingen særlig hardware til at se video på tilsluttede enheder. Andre udbydere vil sandsynligvis følge, da de tilbyder deres egne kabel-box-tv-planer.

"Vi tror på, at hvad der vil ske, kan kabeloperatørerne med tiden starte med en slags enhed i hjemmet, men i sidste ende vil de ende migre til noget i skyen", siger Ken Plotkin, PVRs formand og TV-tuner maker Hauppauge.

Det handler om mere end blot prissætning, og ...

In annoncerer sit forslag, FCC pegede på utroligt høje kabinebeløb udlejning gebyrer, som er steget med 185 procent siden 1994, ligesom andre elektronik er blevet billigere.

Men prisfastsættelse er ikke FCC's eneste begrundelse. Kabelkasser er også faldet bag tiden sammenlignet med moderne medier streamers, med clunky fjernbetjeninger, aldrende grænseflader og begrænset eller ingen adgang til streaming apps. Der er undtagelser, men begrænset konkurrence blandt tv-udbydere betyder, at forbrugerne måske ikke vælger den bedst mulige løsning.

Derfor giver FCC's forslag enheden beslutningstagere fuld kontrol over tv-grænsefladen. En enhed som f.eks. Apple TV kan f.eks. Omarrangere det stive kabelmenu system eller indstikke det med kraftfulde Siri talekommandoer. en Amazon Fire TV kunne bringe tv og tilsluttede hjem kontroller sammen under en enkelt grænseflade. TiVo kan muligvis tilbyde nye tidsforskydning eller DVR-funktioner der kommer ikke med en standard satellitboks. Håbet er, at innovation vil blomstre, da disse virksomheder konkurrerer med hinanden.

Kabelvirksomheder ønsker ikke at ske, hvilket er en af ​​grundene til, at de har fremsat et modforslag, der afskrækker hele betalings-tv-oplevelsen til selvstændige apps. De ville opretholde fuldstændig kontrol over brugeroplevelsen, og over hvilke platforme der er adgang. Resultatet vil sandsynligvis være begrænset app support, med Public Knowledge's Bergmayer bemærke branchens allerede patchy rekord med autentificerede pay-TV apps. "En app eksisterer kun, hvis kabelfirmaet skriver det," siger han.

Comcast Xfinity X1
Virksomheder som Comcast vil hellere kontrollere kabel-tv-grænsefladen end at konkurrere med alternativer.

... det er stadig bedre end CableCARD ...

Husk på, at der allerede findes et system for enhedsproducenter at ændre betalings-tv-oplevelsen, kendt som CableCARD. Dette er, hvad TiVo for øjeblikket bruger, for eksempel at tilbyde sin egen DVR-oplevelse til kabelabonnenter.

Men CableCARD har mange flere begrænsninger i forhold til FCCs nye forslag. Systemet fungerer kun med kabel-tv - ikke satellit - og det kræver et separat kort for hver enhed. Kabeludbydere kan sætte grænser for, hvor mange CableCARDs kunder kan lease, og opsætningen kan være en stor besvær.

Hauppauge's Plotkin oplevede det sidste smertepunkt første hånd, idet han havde brugt timer på at forsøge at få alle sine kanaler til at dukke op efter at have udskiftet en CableCARD-udstyret enhed, der mislykkedes. "Ærligt, jeg er en smuk teknisk person. Jeg er ingeniør. Normale forbrugere vil bare ikke klare det her, "sagde han.

På grund af alle disse hovedpine har de fleste apparatproducenter ikke gidet at tilbyde løsninger baseret på CableCARD. Et mere strømlinet alternativ kunne have en bedre chance for succes.

... forudsat det faktisk sker

Lige nu har FCC ikke mandat noget. Agenturet har kun foreslået et sæt regler og inviteret offentlige kommentarer. Det vil sandsynligvis være måneder før FCC stemmer om de endelige regler, som selv ville have en toårig gennemførelsesperiode, sagde Bergmayer.

Meget kan ske mellem nu og da. Når præsidentvalget kommer op, kan FCC-formanden Tom Wheeler blive udskiftet, før man ser forslaget igennem. Og i betragtning af det hurtige tempo for forandring i videoindustrien lige nu, kunne ideen om at stole på et kabel- eller satellitudbyder til din betalings-tv-pakke virke malerisk, når reglerne sparker ind.

Alligevel har hele sagen bragt masser af knytnæve fra kabelvirksomheder, og genoptog diskussionen om hvad en rip-off kabel kasser kan være. Det har været noget værd, uanset hvad der sker næste gang.

Efterlad et svar

Din e-mail adresse vil ikke blive offentliggjort.

Dette websted bruger Akismet til at reducere spam. Lær, hvordan dine kommentardata behandles.

Denne hjemmeside bruger cookies til at forbedre din oplevelse. Vi antager at du er ok med dette, men du kan fravælge, hvis du ønsker. Acceptere Læs mere