Hænder på med ASUS ROG Avalon: En Teardown Video

Under Computex 2016, som en del af deres 10-år i Republic of Gamers fejringer og showcase, overraskede ASUS mig med en ny udgave på pc'en: ROG Avalon. Avalon er stadig et meget omfattende arbejde i gang, men det grundlæggende koncept er meget spændende for alle, der er interesserede i PC-design - ved hjælp af brugerdefinerede formfaktordele og passer dem til et dedikeret chassis, men åbner stadig mulighederne for brugerne til at tilpasse deres byggeri. Vi var i stand til at hente hardware og Johnathan Chu, produktleder for bundkort på ASUS, i kort tid til at optage en video til en hurtig nedrivning og analyse.

Undskyld for lyden, det var en improviseret optagelse uden andet udstyr end en smartphone.

Projekt Avalon
Sektion taget fra vores Computex 2016 Dækning

Når du har gennemgået og testet bundkort, samt at råbe på visse ingeniører til absolutte nonsensideer (eller rigtig gode), er der noget en monotoni til det hele. En generation er der en ny funktion fra en producent, og den næste generation ser vi det på for det meste alle de andre. Nogle funktioner er specielle og kopieres ikke, men disse kræver større mængder F & U og investering, så kræver PR-holdene at kommunikere, hvorfor den nye funktion er god eller ej.

En interessant samtale, jeg havde for et par år siden, vedrørte fremtiden for bundkortformfaktorer. Det var så som vi ser nu: ATX-, mikro-ATX- og mini-ITX-systemer i fuld størrelse tegnede sig for 99% + af stationære pc'er. Nogle store OEM'er havde deres egne designs på desktops, Zotac har en række små mini-pc'er til forskellige markeder, og servere gør alle slags standard- og ikke-standardstørrelser, men for forbrugeren handler det stort set om de tre (og mini-STX flytter nu i det rum). Så for et par år siden, da den indledende tale om dampmaskiner kom til at spille, spurgte ASUS mig, hvad jeg tænkte på ikke-standard bundkortstørrelser i desktop sized systemer.

Det skal være klart for de fleste, at bundkortstørrelsesproblemet er en kylling / æg situation. Når Intel designer en CPU, er der visse begrænsninger for, hvor alt skal gå. Eller nej, jeg vil rette op på det - der er en budgetbegrænsning til, hvor tingene kan gå. For eksempel er hukommelsen ofte til en bestemt side af CPU'en, fordi den giver det bedste kvalitetssignal til indbyggede spor. Teknisk set kan det gå på en anden side (som det gør på nogle designs), men det kræver ofte flere bundkort PCB lag for at sikre, at signalet ikke nedbryder eller interfererer med andre signaler, og i de fleste tilfælde er der en præstations / latens straf, hvis du er nødt til at sætte det længere væk. Men for at forblive flydende vil en bundkortproducent holde sig til det rette design, fordi gætte hvad - alle tilfælde bruger også de samme standarder. I det øjeblik du producerer et nyt bundkortdesign, som f.eks. En anden IO-position eller en ny metode til opbevaring, vil ingen af ​​de nuværende tilfælde på markedet fungere med det. Så tilfældet producenterne kan ikke ændre sig, fordi der ikke er nogen produkter i et nyt design, bundkort producenterne kan ikke ændre på grund af manglende sager, men også omkostningerne, og Intel holder det konsistent for at holde alle i kæden lykkelig. Hej kylling, mød æg. Hej æg, mød kylling.

Den eneste måde at gøre en brugerdefineret formfaktor på er at bygge systemet helt selv, hvilket er, hvad Zotac gør. Zotac spiller hovedsagelig på mini-pc-markedet, og deres ejerpartner ('producent af bundkort, AGP-kort og anden forbrugerelektronik' på deres Google Search) har lange fingre i produktion til andre store navne mærker, så Zotac-mærket integreres i nye design med brugerdefineret chassis er nemt nok. Men ASUS ønskede at gå større og bedre, og det var sådan, at systemer som G20, et fuldt skrivebord med et brugerdefineret design, og GR8, en bogstørrelses dampmaskin, kom til. Men det var klart, ASUS ønskede mere. Indsæt projekt Avalon.

Projekt Avalon

Projekt Avalon er et brugerdefineret, højtydende spil / VR PC design fra ASUS. Det er stadig meget tidligt i konstruktionscyklussen, i det omfang dette chassis i øjeblikket vejer næsten 40 lbs, men konceptet er der. Inside er et specialdesignet bundkort, der bruger forskellige interne stik til at implementere forskellige funktioner. Designet som det står er bygget til Skylake plus en enkelt GPU, og nok plads til at drive væskekøling. Perspex vinduet på toppen er så brugerne kan se ind i designet, blinkende lys og alle.

Astarte læsere bemærker, at PCB-designen ser lidt underligt ud - der er ikke en PCIe-slot her, ingen strømtilførsel, ingen bageste IO, og hvad der ser ud som om bagsiden af ​​en 24-stikkontakt på venstre side. Alt vi skulle gøre var at tage bundkortet ud:

Øverst har vi en CPU-stikkontakt, nogle hukommelseskort, en M.2-stik, og hvad der ser ud som en række stik til datterkort. Hvis vi flip det over:


Klik på billedet for den fulde opløsning

Her ser vi mere af, hvad vi ved - strømafbrydelser, et chipsæt, en 8-pin CPU-stik, en PCIe x16-stik og en 24-pin-stik. Der er ingen SATA-porte, og intet på dette system ser normalt ud.

Så forklarer: I bunden er min finger en brugerdefineret konnektor, der ligner en 4x PCIe-stik, der bryder ud i fire SATA-porte på en datterplade, hvor der kan skiftes varmt på chassiset. Stikket forsyner både data og strøm. Øverst til højre er et proprietært ASUS-overskrift til den bageste IO.

I øjeblikket er ASUS ikke færdiggjort på pin layoutet og er ikke i overensstemmelse med nogen bestemt standard, men denne konnektor kan sende chipset PCIe baner, digital video og et par andre ting over til en datterbræt. Det betyder en ting - justerbare bageste IO paneler!

Jeg elsker denne ide. Her er to eksempler på, hvad ASUS antyder: den øverste er en bageste IO til arbejdsstationsbrugere, med dobbelt Intel NIC og inde er et RAID-kompatibelt M.2 slot, der kører på PCIe 3.0 x4. Bagpanelet er et hjemmebiograf fokuseret design, der bruger en enkelt NIC og en USB 3.1 controller til 10 Gbps brug. ASUS havde også en VR-udgave med de specifikke porte, der kræves til de store VR-headset, der for øjeblikket er på markedet. Fordi den brugerdefinerede konnektor har nok PCIe, åbner den den op til andre brugerdefinerede designs, såsom Thunderbolt, 10 Gbit Ethernet, forskellige Ethernet / WiFi, ekstra lagerplads eller andet, der har brug for PCIe. Også på lydsiden, fordi dette er et separat kort, kan det også påvirke lydfunktioner og give renere signaler til lydbehandling. Justerbar bageste IO er et emne, der kun brydes, med masser af muligheder.

Avalons design er stadig meget flydende, med enkelt GPU-opsætninger, som i øjeblikket understøttes:

I videoen øverst på siden kunne vi få lidt hånd i hånd med Jonathan Chu, produktleder for Avalon, og lave en hurtig teardown video efter at Computex var færdig. Undskyld for lyden, det var en improviseret optagelse uden ekstra udstyr bortset fra en smartphone.

På dette tidspunkt er Avalon-projektet i en tidlig designfase, så ASUS søger feedback med det, de har hidtil. Jeg er ikke særlig opmærksom på, om dette ender med at være et konceptkonceptdesign, der aldrig går i salg (jeg har skubbet producenterne til at lave mere konceptdesigner, der ligner bilproducenter på biludstillinger), men det faktum, at ASUS er parat til at selv forsøg dette er en god ting.

Kilde

Giv en kommentar