Qualcomm Demos 48-Core Centriq 2400 Server SoC i aktion, begynder prøveudtagning

Qualcomm denne måned demonstrerede sin 48-core Centriq 2400 SoC i aktion og meddelte, at den var begyndt at prøve sin første serverprocessor med udvalgte kunder. Live showcase er en vigtig milepæl for SoC fordi det viser sig, at den del er funktionel og er på rette spor for kommercialisering i anden halvdel af næste år.

Qualcomm annoncerede planer om at komme ind på servermarkedet for mere end to år siden, i november 2014, men de første rygter om virksomhedens hensigt om at udvikle server-CPU'er opstod længe før. Faktisk, at være en af ​​de største designere af ARM-baserede SoCs til mobile enheder, var Qualcomm godt rustet til at bevæge sig ud over smartphones og tabletter. Selvom det ikke er nemt at udvikle en brugerdefineret ARMv8-processorkerne og opbygge en server-grade SoC, er det endnu mere kompliceret at opbygge et økosystem omkring en sådan chip, hvor ARM-baserede servere typisk bruges i isolerede tilfælde. Qualcomm har lige fra starten været ret seriøs, ikke kun om processorerne selv, men også om økosystemet og support fra tredjeparter (Facebook var en af ​​de første virksomheder til at støtte Qualcomms serverindsats). I 2015 samarbejdede Qualcomm med Xilinx og Mellanox for at sikre, at dens server SoCs er kompatible med FPGA-baserede acceleratorer og datacenter-forbindelsesløsninger (frugterne af dette partnerskab vil sandsynligvis komme i 2018 i bedste fald). Derefter udgav den en udviklingsplatform med sin brugerdefinerede 24-kerne ARMv8 SoC, som den stillede til rådighed for kunder og forskellige partnere blandt ISV'er, IHV'er og så videre. Tidligere i år samarbejdede virksomheden CCIX-konsortiet med at standardisere forskellige special-acceleratorer til datacentre og sørge for, at dets processorer kan understøtte dem. Under hensyntagen til alt det evangeliserings- og forberedelsesarbejde, som Qualcomm har afsløret hidtil, er det tydeligt, at selskabet er meget seriøst om dets servervirksomhed.

Fra hardware-standpunktet vil Qualcomms første serverplatform stole på virksomhedens Centriq 2400-serie af mikroprocessorer, der vil blive fremstillet ved hjælp af en 10 nm FinFET-fabrikationsproces i anden halvdel af næste år. Qualcomm nævner ikke den nøjagtige produktionsteknologi, men tidsrammen peger på enten ydeevneoptimeret Samsungs 10LPP eller TSMCs CLN10FF (husk at TSMC har stor erfaring med at fabrere store chips og en 48-kerne SoC vil ikke være lille) . Nøgleelementet i Centriq 2400 vil være Qualcomms brugerdefinerede ARMv8-kompatible 64-bit kernekode-kaldet Falkor. Qualcomm har endnu ikke afsløret mere information om Falkor, men det vigtige her er, at denne kerne blev bygget til data center applikationer, hvilket betyder, at det sandsynligvis vil være hurtigere end virksomhedens kerner, der anvendes inden for mobile SoCs, når de kører passende arbejdsbyrder . Qualcomm holder for øjeblikket ejendommelighed af sine kerner under wraps, men det er logisk at forvente, at udvikleren øger frekvenspotentialet i Falkor-kernerne (versus mobile dem), tilføjer understøttelse af L3-cache og gør andre tweaks for at maksimere deres ydeevne. SoCs understøtter ikke multi-threading eller SMP teknologier. Derfor vil kasser baseret på Centriq 2400-serien være enstikmaskiner, der kan håndtere op til 48-tråde. Kerneantalet er et oplagt salgsfremmende punkt, som Qualcomm vil bruge over konkurrerende tilbud, og det vil naturligvis udnytte den kendsgerning, at det tager to Intel multi-core CPU'er at tilbyde samme antal fysiske kerner. En anden fordel ved Qualcomm Centriq over rivaler kan være integrationen af ​​forskellige I / O-komponenter (lagring, netværk, grundlæggende grafik osv.), Som nu understøttes af PCH eller andre chips, men det er noget, virksomheden endnu ikke har til bekræftelse .

Fra platformens synsvinkel følger Qualcomm ARM's retningslinjer for servere, hvorfor maskiner, der kører Centriq 2400-serien SoC, er i overensstemmelse med ARMs serverbasesystemarkitektur og server bas opstart krav. Den førstnævnte er ikke en obligatorisk specifikation, men den definerer en arkitektur, som udviklere af operativsystemer, hypervisorer, software og firmware kan stole på. Som følge heraf lover servere, der er i overensstemmelse med SBSA, at støtte mere software og hardwarekomponenter uden for kassen, en vigtig ting for højvolumenprodukter. Bortset fra gigantiske skyfirmaer som Amazon, Facebook, Google og Microsoft, der udvikler deres egen software (og som vurderer Centriq-processorer), retter Qualcomm sig til traditionelle server OEM'er som Quanta eller Wiwynn (et datterselskab af Wistron) hos Centriq, og for disse virksomheder har software kompatibilitet betyder meget. På den anden side er Qualcomms primære servermål store cloud-virksomheder, mens serverproducenter endnu ikke har deres prøver af Centriq.

Under præsentationen demonstrerede Qualcomm Centriq 2400-baserede 1U 1P-servere, der kører Apache Spark, Hadoop på Linux og Java: et typisk sæt serversoftware. Ingen præstationsnumre blev delt, og selskabet har ikke åbnet boksene for ikke at offentliggøre yderligere oplysninger om CPU'erne (dvs. antallet af DDR-hukommelseskanaler, typen af ​​afkøling, understøttede lagringsmuligheder osv.).

Qualcomm har til hensigt at begynde at sælge sine Centriq 2400-serie processorer i anden halvdel af næste år. Det tager typisk udviklere af serverplatforme om året at polere deres designs, før de kan sende dem. Normalt ville det være fornuftigt at forvente, at Centriq 2400-baserede maskiner skulle komme frem i den sidste halvdel af 2H 2017. Men da Qualcomm ønsker at adressere operatører af cloud data-centre først, og virksomheder som Facebook og Google udvikler og bygger deres egne servere, behøver de ikke i vid udstrækning at teste dem i forskellige applikationer, men bare sørge for at chipsene kan køre deres software stack .

Hvad angår serververdenen uden for cloud-virksomheder, er det stadig at se, om serverindustrien skal bide Qualcomms serverplatform takket være den lunken velkomst til ARMV8-servere generelt. For disse markeder, ydeevne, kompatibilitet og lang levetid er alle kritiske faktorer ved at vedtage et nyt sæt protokoller.

kilde: Qualcomm

Giv en kommentar

Dette websted bruger Akismet til at reducere spam. Lær, hvordan dine kommentardata behandles.