Udtalelse: Spilt rigtigt, Xbox One's opgraderingsplan kunne vinde det konsolkrigen

Udtalelse: Spilt rigtigt, Xbox One's opgraderingsplan kunne vinde det konsolkrigen

Intro

Vi er kun to år i den nuværende konsolgeneration, og mens krigen er langt fra over det første slag har det klart sin sejr: Sony. På nuværende tidspunkt anslås det, at PS4 outseller Xbox One med en 2: 1-margin. Det er en væsentlig forskel.

Microsoft ved, at det trækker sig bag i popularitetskonkurrencen, hvilket måske er, hvad der har ført til en ændring i strategien. I denne uge er firmaets Xbox-hoved Phil Spencer har talt om planer for "hardwareinnovationer", der adskiller hardware- og softwareplatforme og planlægger at integrere konsollen yderligere i "Unified Windows Platform".

"Du vil faktisk se os komme ud med ny hardware kapacitet under en generation, så de samme spil kan køre bagud og fremad kompatible," spencer sagde. "Fordi vi har et Universal Windows-program, der kører oven på den universelle Windows-platform, der gør det muligt for os at fokusere mere og mere på hardwareinnovation uden at ugyldiggøre de spil, der kører på den platform."

Det lyder som om det er Microsofts hensigt at behandle en spillekonsol mere som en anden gadget: Din telefon.

Telefoner og spilkonsoller opererer i øjeblikket på radikalt forskellige opgraderingsmodeller. Som alle spillere ved, har konsoller tendens til at vare fem eller seks år, før de erstattes af en ny model. Gennem hele konsollens levetid forbliver hardwareen den samme.

Telefoner har i mellemtiden været på et sted, hvor nye modeller udgives hvert eneste år. Dette er muligt på grund af software- og hardwareplatformsadskillelsen, som Phil Spencer nævnte. Sikker på, at hver opgradering bringer ny hardware, men alle iPhone er i sidste ende baseret på det samme operativsystem. Det betyder, at det er helt tænkeligt, at en app-udvikler kunne bygge deres app eller spil til at arbejde på alt fra 2007s originale iPhone til sidste års iPhone 6S.

Stort brag

At tage denne tilgang til spilkonsoller ville være et spændende perspektiv. Forestil dig, at i stedet for at skulle vente fem eller seks år for et "big bang" -moment, hvor gammel er erstattet med nyt, hvert år (eller hvert andet år siger) Microsoft afslørede en ny Xbox One, der var lidt bedre end den foregående version - kan lidt bedre grafik eller behandle lidt flere data eller med støtte til en ny hardware standard. Alt imens vil softwaren på indersiden forblive det samme Xbox-operativsystem, der kan køre mere eller mindre den samme kode.

xbox en

Alle udviklere ville skulle gøre det for at sikre, at deres spil kan være passende bagudkompatible. Så hvis EA besluttede at FIFA 18 skulle udnytte 2018 Xbox One's snazzier grafikchip, ville det simpelthen være nødvendigt at indbygge en funktion til nedgradering af grafik, hvis spillet køres på en 2013 Xbox One (ligesom din telefon gør og ligesom Pc'er har altid gjort).

Til sidst kunne den ældre hardware næsten naturligvis blive overflødig, da færre spil understøtter de ældre systemer - men forhåbentlig vil alle forhåbentlig have opgraderet. Ligesom hvordan der er relativt få originale iPhones, der stadig er i brug i dag.

En opgraderingsordning som dette ville tænkes fungere godt for alle involverede.

For Microsoft ville det betyde, at det ikke behøver at tage gamble i at starte fra bunden igen hvert sjette år. At skifte til en inkrementel model ville betyde, at Microsoft kan beholde og arve et publikum fra tidligere generationer - hvilket gør det til en mere attraktiv platform for udviklere.

Mens spil til en helt ny PlayStation 5 kan starte fra nul brugere, vil spil til 2019-iterationen af ​​Xbox One stadig have titusinder af ældre brugere, der kan spille også. Inkrementelle opgraderinger kan begynde den langsomme march mod genopbygning af markedsandelen, som den tabte i starten af ​​denne generation.

Dette er også godt for udviklere, som vil have et readymade publikum til deres spil, selv når de er bygget til at understøtte nyere platforme.

Vigtigst, det kunne være en stor gevinst for spillere. Det er ikke nødvendigt at pony op endnu en halv-grand til en ny konsol, når Microsoft kræver det - du kan i stedet opgradere på din egen tidsplan og stadig spille nye spil i mellemtiden. Og hvis du henter et nyt system, har du allerede et bibliotek af spil, der vil fungere med det.

Hvis opgraderinger var forholdsvis tynde, ville konsol-ejere ikke føle sig utro, hver gang Microsoft rullede ud en ny kasse.

Innovation

En sådan switch ville også give Microsoft en inkrementel konkurrencefordel. Som tiden går, vil PS4 blive mere og mere gammel, mens Microsoft kan pakke de nyeste Xbox-enheder med alle de nyere hardware (og bekvemt lukke den mindre grafiske fordelforskel PS4 havde ved lanceringen).

Det kan også betyde, at nye hardwareinnovationer rulles ud hurtigere. IPhone 6S kan muligvis ikke se alt det anderledes end iPhone 6 - men i forhold til den originale iPhone er forskellen enorm.

Dette ses i takt med ændring i telefoner. For kun tre år siden var fingeraftrykslæsere sjældne - men nu er de stort set standard på tværs af både iOS og Android. Kvaliteten af ​​smartphone kameraer skyder også op hvert år.

Xbox One

Det er nemt at forestille sig en Xbox One-Point-Two eller One-Point-Three-bygning til støtte for 4K-spil eller VR. Hvis Microsoft havde frigivet trinvise opdateringer til Xbox 360 (som var faktiske hardwareopgraderinger), kunne vi have haft Twitch streaming eller den fancy voice-controlled TV frontend år tidligere.

Indstilling af præcedens

Der er faktisk præcedens for dette - slags. Nintendos håndholdte linje har konsekvent taget denne iterative tilgang. Game Boy Color var mindre en ny konsol og mere en inkrementel udvikling med producerede spil, der begge ville fungere på den oprindelige enhed, men ville udnytte farveskærmen, hvis den var på den nye enhed.

I nyere tid blev 2011s 3DS erstattet af en "New 3DS", som tilføjer et tommelfingerstik og øger processoren, men forbliver grundlæggende den samme maskine (omend med nogle få spil, der ikke er kompatible med den ældre model). Virksomheden forsøgte det samme iterative trick med DS og DSi også.

Der er også rygter om, at Nintendo måske vedtager denne tilgang til sin næste hjemmekonsol, kodenavn NX, muligvis med en modulær tilgang. Formentlig tænker der, at det ville gøre det muligt for virksomheden lettere at indhente hardwareforskelle mellem den og dens konkurrenter.

I sidste ende, om Microsoft vil blive vellykket kommer ned til en ideskamp om, hvad der præcis er en spillekonsol.

I starten af ​​denne generation tog Sony og Microsoft radikalt forskellige tilgange. Sony spillede det sikkert: PS4 er en glimrende konsol, men det er i det væsentlige en hurtigere, slankere version af, hvad der kom før det med hensyn til den underliggende filosofi. Microsoft forsøgte i stedet at placere Xbox One som ikke kun en spillemaskine, men som en ny type hybrid konvergerende enhed, der lige så meget var til fjernsynsvisning som førstepersonsskytter.

Som vi ved nu, mistede Microsoft denne kamp med en vis afstand. Dette skyldes måske den konservative holdning til "core" spillere (som vil have ting, som de er) - men også strukturen i den industri, der arbejdede imod Microsoft. På grund af den "big bang" opgraderingscyklus var begge konsolfirmaer gidsler til disse kernelagers luner, der ville lave eller bryde en ny enhed.

Uanset hvilken side de kollektivt plukket ville være i stand til at vinde for en hel generation, fordi senere adoptere ville gå efter, hvilken maskine deres venner havde, og hvilken platform syntes at have mest støtte.

Ved at skifte tingene forsøger Microsoft at ryste denne dynamik op. Det vil være fascinerende at se, om man ved at behandle Xbox som en smartphone kan trække tæppet fra under Sony. Jeg vil gerne se det forsøge.

Giv en kommentar

Dette websted bruger Akismet til at reducere spam. Lær, hvordan dine kommentardata behandles.