Vurdering af IBMs POWER8, Del 2: Serverprogrammer på OpenPOWER

Hvor alvorligt er IBMs OpenPOWER-indsats? Det er et spørgsmål, vi fik meget efter at have offentliggjort vores anmeldelser af POWER8 og POWER8-servere. På trods af at IBM har lanceret flere scaleringsservere, ser mange stadig ikke IBM som en udfordrer for Intels midterste Xeon E5-forretning. Disse tvivl er forståelige, hvis du mener, at Linux-baserede systemer kun er 10% af IBMs Power Systems-salg. Og nogle af de Linuxbaserede systemer er high-end scale up servere. Selvom den tilgængelige finansielle information giver os en meget skumfuld udsigt, tvivler ingen på, at Linux baserede skala ud servere er kun en lille del af IBMs omsætning. Derfor er tvivlen om, at IBM er virkelig seriøs over det meget mindre rentable mellemtone-servermarked.

Samtidig er IBMs højborger - mainframes, high-end servere og den tilhørende lukrative software og konsulenttjenester - i et langsomt men stabilt fald. For mange år siden satte IBM planer om at dreje skibet rundt ved at fokusere på Cloud services (Softlayer & Bluemix), Watson (Kognitive applikationer, AI & Analytics) og ... OpenPOWER. Hvis du lægger stor vægt på, hvad virksomheden har sagt, er der ringe tvivl: Disse tre initiativer vil gøre eller ødelægge IBMs fremtid. Og sky tjenester vil være baseret på skalere ud servere.

Historien om Watson, plakatbarnet til den nye innovative IBM, er endnu mere fortællende. Watson, sandsynligvis den mest avancerede software til naturligt sprogbehandling på planeten, startede sin karriere på typiske IBM Big Iron: en klynge af 90 POWER 750 servere, der indeholder 2880 Power7 CPU'er og 16 TB RAM. Vi var endda overrasket over, at denne AI-vidunder var på markedet for ikke mere end 3 millioner dollars. Den næste generation af Watson Cloud Services vil være (er?) baseret på OpenPOWER hardware: en skala ud dobbelt POWER8 server med NVIDIAs K80 GPU accelerator som den grundlæggende byggesten. En OpenPOWER-baseret Watson-tjeneste er simpelthen meget billigere og hurtigere, selv i IBMs egne datacentre. Men der er mere end det bare IBMs interne anliggender.

Google: "en simpel konfigurationsændring"

Google synes at være meget begejstret for OpenPOWER. Google eksperimenterede altid med forskellige arkitekturer og fortalte verden mere end en gang at det spillede rundt med ARM og POWER-baserede servere. Planerne med OpenPOWER-hardware er imidlertid meget håndgribelige og kræver store investeringer: Google udvikler aktivt en POWER9-server med Rackspace.


"Zaius, OpenPOWER POWER9-serveren fra Google og Rackspace"

Google har også offentligt udtalt, at "For de fleste googlere er aktivering af POWER en config-ændring". Dette langt overstiger den typiske "vi eksperimenterer med de ting i laboratorierne".

Så ikke så mærkeligt, at IBM giver dette nuværende lavt omsætningsprojekt, men meget lovende projekt, en høj prioritet. Og tempoet øges: IBM har netop annonceret endnu flere "OpenPOWER-baserede" servere. Seriens familie skal udvides hurtigt ...

Kilde

Efterlad en kommentar