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Samsung Galaxy Buds Plus Review: un meilleur son, encore plus d'endurance

Samsung Galaxy Buds d'origine étaient de vrais écouteurs sans fil décents: ils offraient une autonomie impressionnante, une recharge sans fil et un ajustement léger et confortable. Mais la qualité sonore était tout simplement correcte, et leurs micros intégrés étaient horribles en ce qui concerne les appels vocaux. Si vous avez obtenu les Galaxy Buds à 129 $ en bonus de précommande téléphonique ou en vente à prix réduit, il y avait des raisons d'être heureux. Mais payer le prix fort pour eux n'était pas aussi facile à justifier.

Pour 2020, Samsung est de retour avec le Galaxy Buds Plus. Ils semblent pour la plupart identiques aux originaux, mais ils contiennent plusieurs améliorations clés. La durée de vie de la batterie a été étendue à 11 heures de pointe; la qualité sonore a été augmentée, grâce à une nouvelle conception à double pilote; et ils sont enfin une bonne option pour passer des appels. Samsung a augmenté le prix de 20 $ à 149 $, mais les nouveaux Galaxy Buds Plus sont plus équilibrés que leurs prédécesseurs dans presque tous les sens.

Peu de choses ont changé à l'extérieur. Le boîtier est plus brillant qu'auparavant avec des indicateurs surélevés pour les supports d'écouteurs gauche et droit, et Samsung a ajouté un deuxième microphone externe aux écouteurs. Ce sont vraiment les seuls subtils qui disent que vous avez affaire aux nouveaux Galaxy Buds. Les Galaxy Buds Plus sont disponibles en noir, blanc et bleu, et comme avec le modèle précédent, les boutons blancs dégagent un bel effet nacré.

Comme d'autres entreprises, Samsung contient trois tailles d'embouts d'oreille et vous offre également un choix de crochets d'oreille en silicone pour aider le Galaxy Buds Plus à se verrouiller solidement dans votre oreille. Le confort n'a jamais été un problème pour les anciens Galaxy Buds, et ceux-ci conservent le même excellent ajustement - à condition que les conseils inclus fonctionnent pour vous. Ils sont légers au point d'être imperceptibles, et le design subtil n'attire pas l'attention sur vos oreilles. Si vous n'aimez pas la sensation des écouteurs intra-auriculaires et le sceau qu'ils créent, ceux-ci ne changeront rien. Ils n'ont pas le système de ventilation de AirPods Pro d'Apple qui peut aider à soulager la pression auditive. Mais à 149 $, il est plus logique de comparer le Galaxy Buds Plus aux AirPod habituels et à d'autres concurrents comme les Amazon Echo Buds et les écouteurs Elite 75t de Jabra.

Je mentionne cela parce que la principale chose que vous sacrifiez par rapport aux options plus coûteuses est l'annulation active du bruit. Le Galaxy Buds Plus peut atteindre une isolation passive du bruit satisfaisante - certainement mieux que les AirPods à conception ouverte - mais ils ne peuvent pas couper votre environnement au niveau des écouteurs 1000XM3 de Sony ou des AirPods Pro. Même les Echo Buds d'Amazon intègrent la technologie de réduction du bruit de Bose, qui aide à faire taire le monde extérieur. Pourtant, je me suis retrouvé capable de porter le Galaxy Buds Plus pendant des heures au café ou au bureau sans être distrait ou ennuyé par le bruit extérieur.

L'approche de Samsung pour contrôler les écouteurs n'a pas changé. Vous toucherez toujours la partie extérieure tactile du Galaxy Buds Plus pour lire et mettre en pause la musique, sauter des pistes ou répondre aux appels. L'action de pression longue est personnalisable, vous permettant de choisir entre les assistants vocaux (Bixby, Google Assistant, Siri), le mode de son ambiant ou les commandes de volume. Je préfère toujours avoir des contrôles de volume directs sans avoir à sortir mon téléphone, c'est donc ce que j'ai tendance à choisir.

Si vous avez un téléphone Android, il existe une autre option de longue pression: Spotify. Lorsque cette option est sélectionnée, Spotify s'ouvrira et commencera immédiatement à jouer quelque chose il pense que vous aimerez. Il peut s'agir d'une liste de lecture comme un Daily Mix ou un Release Radar, ou simplement une chanson que l'algorithme Spotify vous sert. J'aimerais qu'il y ait un moyen de régler cela pour faire une chose en particulier à chaque fois, mais pour autant que je sache, il y a toujours un facteur de hasard.

L'application Galaxy Wearable (ou l'application Galaxy Buds Plus si vous êtes sur iOS) a une autre fonctionnalité expérimentale soignée. Si vous allez dans la section des laboratoires, vous pouvez activer une autre façon de contrôler le volume qui vous permet de taper deux fois sur l'extérieur des écouteurs - ne pas le pavé tactile, mais le haut des bourgeons eux-mêmes - pour augmenter ou diminuer le volume. Cela semble utiliser l'accéléromètre intégré dans les écouteurs, et cela a étonnamment bien fonctionné dans mes tests. Il libère également le toucher et le maintien pour l'une des autres fonctionnalités décrites ci-dessus.

Acceptez de continuer: Samsung Galaxy Buds Plus

Chaque appareil intelligent vous oblige désormais à accepter une série de termes et conditions avant de pouvoir l'utiliser - des contrats que personne ne lit réellement. Il nous est impossible de lire et d'analyser chacun de ces accords. Mais nous avons commencé à compter exactement combien de fois vous devez appuyer sur «Accepter» pour utiliser des appareils lorsque nous les examinons, car ce sont des accords que la plupart des gens ne lisent pas et ne peuvent certainement pas négocier.

Comme avec les autres écouteurs Bluetooth, vous pouvez utiliser le Galaxy Buds Plus sans accepter quoi que ce soit dans le logiciel. Mais l'application joue un rôle important dans la configuration des paramètres, et une fois que vous avez installé cela, vous acceptez de:

Ajoutez cela, et vous n'avez aucun accord obligatoire, mais deux accords facultatifs qui sont nécessaires pour l'expérience complète.

L'application vous permet de configurer le mode de son ambiant et de décider à quel point vous souhaitez amplifier le bruit externe lorsqu'il est activé. Samsung a fait un meilleur travail avec le mode ambiant cette fois-ci, et l'effet semble moins robotique et désagréablement numérique qu'auparavant. Vous pouvez également ajuster les paramètres d'égalisation dans l'application compagnon des écouteurs, et même si j'ai vu certaines personnes faire l'éloge de l'option «dynamique», je préfère toujours grandement le profil sonore par défaut, prêt à l'emploi.

Et cela nous amène à une qualité sonore. Samsung a repensé le Galaxy Buds Plus avec une conception à double pilote (avec un tweeter et un woofer dédiés dans chaque oreillette), et cette mise à niveau fait une différence considérable par rapport au modèle précédent. En bref, ils sonnent beaucoup mieux - pour des écouteurs de 150 $, bien sûr. Les instruments et les voix ont une séparation distincte, et Samsung semble viser une expérience d'écoute neutre. Rien n'est trop poussé trop, et les aigus et les médiums ont un bel équilibre. Pour les codecs, Samsung prend en charge SBC, AAC et son propre codec évolutif, qui peut transmettre à des débits plus élevés si vous utilisez également un téléphone Samsung.

La basse du Galaxy Buds Plus n'a pas le même niveau de punch que vous obtenez avec les derniers Jabras, mais c'est encore suffisant pour créer un bas de gamme agréable. Ma principale critique est la scène sonore: tout peut sonner un peu ensemble, et vous n'obtenez pas la même propagation et immersion expansives que celles que vous trouveriez dans quelque chose comme les 1000XM3. Mais encore une fois, vous devez tenir compte du prix.

La meilleure chose à propos du Galaxy Buds Plus est la durée pendant laquelle vous pouvez les écouter sans interruption. Samsung a réussi à extraire 11 heures d'autonomie continue des écouteurs, ce qui les place maintenant au sommet de la montagne. C'est encore mieux que le Powerbeats Pro, qui, jusqu'à présent, avait été le champion de la longévité. Onze heures couvriront toute votre journée de travail ou un vol long-courrier en toute simplicité.

Et d'après mon expérience, l'estimation de Samsung est exacte. Cela élève la barre pour les vrais écouteurs sans fil, ce qui est particulièrement important car votre Galaxy Buds Plus tiendra moins d'une charge dans un an ou deux. Même alors, ils devraient encore durer un bon moment. L'étui de recharge vous offre 11 heures supplémentaires pour un total de 22 heures avant que tout ne doive être rechargé. Si vous vous retrouvez dans une pincée d'écouteurs épuisés, Samsung dit que vous pouvez les brancher sur USB-C pendant trois minutes pour obtenir une heure d'écoute. Comme auparavant, le boîtier prend en charge la charge sans fil et peut être agrandi lorsque vous vous reposez sur les téléphones récents de Samsung.

Les microphones du Galaxy Buds Plus sont également une grande amélioration. Ces écouteurs sont maintenant beaucoup mieux adaptés aux appels vocaux, alors que les plus anciens étaient une catastrophe qui produisait un son brouillé et inintelligible. L'ajout du micro externe secondaire a résolu ces problèmes, et je suis maintenant confiant lorsque vous passez des appels ou rejoignez des chats vidéo de travail avec le Galaxy Buds Plus - au lieu de l'embarras qui l'a précédé.

Jusqu'à présent, j'ai fait l'éloge de ces écouteurs, mais il y a des inconvénients. Le Galaxy Buds Plus ne peut pas se connecter à deux appareils simultanément. Samsung dit qu'ils seront automatiquement connectés aux appareils à l'aide de votre identifiant Samsung - la société essaie de reproduire la commodité des AirPod là-bas - mais vous perdez à basculer de manière transparente entre, disons, votre ordinateur portable et votre téléphone. La résistance à l'eau et à la sueur est également une faiblesse. Samsung est resté avec une cote IPX2 lorsque d'autres sociétés proposent IPX4 ou mieux. Si vous êtes un pull épais ou que vous courez souvent sous la pluie, ce compromis pourrait revenir vous mordre le long de la ligne.

Et tandis que Samsung a essayé d'attirer les propriétaires d'iPhone avec sa nouvelle application, je les recommanderais uniquement à la foule Android. J'ai remarqué plus de déconnexions et de pertes de son que d'habitude sur mon iPhone 11 Pro Max, et ces problèmes ne sont pas apparus lors de l'utilisation d'un Pixel 4 XL ou d'un Galaxy S10.

Si vous êtes sur Android, c'est un choix difficile entre ceux-ci et les écouteurs Jabra Elite 75t. Les Jabras ont définitivement un avantage sur Samsung en termes d'audio, avec une sortie sonore plus vivante et plus lourde et une meilleure résistance à l'eau. Mais j'ai beaucoup plus de facilité à recommander le Galaxy Buds Plus que je n'ai jamais fait les premiers vrais écouteurs sans fil de Samsung. Leur endurance à elle seule sera le principal facteur de vente pour certaines personnes, j'en suis sûr.

Samsung a amélioré ces Galaxy Buds d'origine à un degré impressionnant, et le nom «Plus» ici est bien mérité. Les intérieurs repensés améliorent la qualité sonore, ils ont maintenant la plus longue durée de vie de la batterie et les problèmes d'appels vocaux sont de l'histoire ancienne. Oui, les écouteurs à 200 $ les surpassent toujours - comme ils le devraient - et l'exclusion de Samsung de l'annulation du bruit pourrait en décevoir certains. Mais si la société ajoute cela au mélange pour une éventuelle version de troisième génération, les prochains Galaxy Buds seront difficiles à battre.