Recensione Apple Mac mini (M1): velocità di nuova generazione in un vecchio case

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L'Apple Mac mini è in circolazione in una forma o nell'altra per la maggior parte degli anni 15. Potrebbe non essere un top seller, o un modello che vedi milioni e milioni di persone che usano, ma ha chiaramente un forte fascino che lo ha visto durare tanto quanto qualsiasi famiglia di prodotti Apple.

Ciò che lo rende attraente ora è la stessa cosa che lo rendeva attraente nel 2005 (quando fu distribuita per la prima volta la versione PowerPC G4): è piccolo, potente ed è molto meno costoso di un iMac.

E mentre questo Mac mini sembra identico a quello che è stato sugli scaffali dei negozi negli ultimi due anni, ha un cervello completamente nuovo: il processore M1 di Apple. Quindi cosa significa e rende la migliore macchina desktop in miniatura che potresti acquistare?

Minimalista all'estremo

  • Case costruito in alluminio riciclato
  • Dimensioni: 197 mm quadrati x 36 mm di altezza / Peso: 1.2 kg
  • Porte: 2x USB 4 / Thunderbolt Type-C, 2x USB-A, 1x Ethernet, 1x HDMI 2.0, 1x cuffie da 3.5 mm

Come MacBook Air aggiornato con M1 e MacBook Pro, nulla è cambiato per il Mac mini dal punto di vista visivo. È ancora quel case in alluminio quadrato dai bordi arrotondati minimalista con il logo Apple al centro, con nient'altro che un singolo LED bianco sul davanti. Tutte le porte "brutte" sono nascoste sul retro, quindi se vuoi nascondere tutti i tuoi cavi disordinati, è facile.

Per quanto riguarda le dimensioni, forse non è così "mini" come potrebbe essere. Guarda un numero sufficiente di video di smontaggio e vedrai quanto spazio c'è all'interno del nuovo Mac mini alimentato da M1. Questo perché l'hardware M1 e tutto ciò che comporta si inserisce in uno spazio molto più piccolo di tutti i componenti precedenti. Saremmo sorpresi se il modello di nuova generazione non fosse ancora più piccolo proprio per questo motivo.

Tuttavia, confrontalo con un PC tower o qualsiasi altro computer desktop Mac e occupa Un sacco meno spazio della maggior parte. Nonostante sia un po 'vecchio ora, c'è qualcosa di molto attraente in un'elegante scatola di metallo seduta sulla tua scrivania senza cuciture, giunzioni o viti visibili (beh, a meno che non la capovolgi o la guardi dal retro).

Quel minimalismo si applica anche alla selezione delle porte sul retro, ma qui c'è ancora un supporto molto più ampio rispetto a uno dei MacBook M1. Per i principianti, ottieni due porte USB-A, insieme alle due porte USB 4 Type-C / Thunderbolt. Hai anche un punto di connessione Ethernet, HDMI 2.0 e un jack per cuffie da 3.5 mm. C'è anche un'apertura per consentire il flusso d'aria dalla ventola.

Ci piacerebbe vedere una o due porte Thunderbolt in più e un lettore di schede SD nei modelli futuri (per quanto quest'ultimo sia altamente improbabile). Sicuramente sembra che ci sia spazio adeguato, quindi non possiamo capire perché non ci sia un lettore di schede su una macchina che altrimenti è pronta e pronta per i creatori. Lo stesso si può dire del MacBook Pro, davvero.

Non è inutilizzabile con questo numero di porte, ovviamente, ma abbiamo dovuto fare affidamento su un dock desktop Thunderbolt 3 per ottenere un accesso costante a una scheda SD e un lettore di schede microSD. Ha anche ampliato le nostre opzioni per porte aggiuntive e, altrettanto utilmente, ci ha fornito una porta per le cuffie che non dovevamo raggiungere sul retro di un computer per accedere.

Quali monitor posso usare?

  • Thunderbolt supporta 6K fino a 60Hz
  • La porta HDMI 2.0 supporta 4K fino a 60Hz
  • Disponibili adattatori da Thunderbolt 3 a Thunderbolt 2, DVI e VGA

Non possiamo parlare di porte senza parlare dei monitor, il che è sicuramente qualcosa da considerare prima di decidere se acquistare un Mac mini o meno. In questo ufficio da casa c'è stato un monitor LG USB-C per alcuni anni buoni. Principalmente perché è un monitor con più opzioni di input e perché per un bel po 'di tempo, il MacBook Pro è stato il nostro computer di casa preferito.

Il modello che abbiamo accoppiato è l'LG 27UK850. È un monitor 4K da 27 pollici che supporta frequenze di aggiornamento fino a 60 Hz ed è praticamente perfetto per il Mac mini. Puoi collegarlo alla porta HDMI 2.0 sul retro o utilizzare una delle porte USB-C / Thunderbolt.

La cosa buona di questo particolare monitor è che dispone anche di due porte USB-A sul retro, quindi puoi utilizzarlo efficacemente come hub desktop se devi collegare un paio di periferiche in più, come un microfono USB o un cavo tastiera.

Comunque, abbastanza per il monitor. La cosa reale da notare con questo Mac è che puoi collegare fino a due monitor. Ma è necessario dividerlo tra la porta HDMI e una porta Thunderbolt. Utilizzando due schermi, ottieni 4K e 60Hz su entrambi. Per i monitor a risoluzione più elevata, sei limitato a un solo monitor e devi utilizzare una delle porte Thunderbolt poiché l'HDMI raggiunge il massimo a 4K. Quegli utenti esperti a cui piacciono tre o più schermi non avranno molta fortuna qui, ma sospettiamo che quegli utenti siano pochi e stiano già utilizzando un Mac Pro.

Potenza M1

  • Processore M8 a 1 core, 8 GB o 16 GB di RAM
  • GPU a 8 core + Neural Engine a 16 core
  • Archiviazione da 256 GB / 512 GB / 1 TB / 2 TB

Si è detto molto sul processore M1 di Apple. Tuttavia, non è esattamente una sorpresa. Dopo anni di partnership con Intel, Apple ha utilizzato l'esperienza accumulata dopo anni di inserimento di potenti chipset basati su ARM nei suoi smartphone e iPad e l'ha applicata a un processore personalizzato per "computer adeguati".

Nel nostro caso d'uso - principalmente editing video in Final Cut Pro e Affinity Photo - le app sono già ottimizzate per il processore M1, quindi l'esperienza è da sogno.

Vale la pena notare a questo punto, tuttavia, che la nostra unità è un modello da 16 GB di RAM, quindi è un ordine personalizzato da Apple che, oltre ad essere più costoso delle configurazioni standard, richiede più tempo per la spedizione. Rispetto agli altri Mac è di gran lunga il più conveniente e con il miglior rapporto qualità-prezzo se hai già monitor, tastiera e mouse.

Ci ha colto di sorpresa la velocità con cui Affinity ha aperto le immagini. Mentre il nostro vecchio MacBook basato su Intel Core i5 impiegava uno o due secondi per aprire file di immagini di grandi dimensioni, il Mac mini M1 è praticamente istantaneo.

Allo stesso modo, quando si ingrandiscono e si riducono quelle immagini utilizzando i gesti del trackpad, è istantaneo e fluido, rendendo il processo di modifica delle foto molto più conveniente Anche rispetto all'utilizzo del nostro precedente potente PC desktop Nvidia GeForce GTX 1080Ti con 32 GB di RAM e memoria SSD, Affinity La foto sembra molto più veloce. Ne siamo rimasti davvero sbalorditi.

È una sensazione simile durante la modifica di video 4K in Final Cut Pro: sfogliare le timeline di progetti 4K / 30 è fluido e raramente ha comportato un calo di fotogrammi evidente. Vale la pena notare che le nostre modifiche non sono particolarmente complesse - avremmo un massimo di tre flussi video - ma rimane fluido in modi che in genere non vediamo.

Ad esempio, quando mostriamo le registrazioni dello schermo sopra uno sfondo espanso e sfocato della stessa registrazione, o quando aggiungiamo maschere e censuriamo parti dello schermo. Queste sono le aree in cui in genere vedremmo un po 'di balbuzie o un calo di fotogrammi su molte delle nostre precedenti configurazioni di MacBook. Con M1 Mac mini questo non è successo.

Anche i tempi di esportazione sono rapidi, ma è la fluidità burrosa quando si lavora effettivamente con filmati, foto e timeline nelle app ottimizzate per M1 che fa la differenza quotidiana.

Ci siamo anche occupati di Pixelmator Pro, utilizzandolo per modificare le miniature dei video, e l'abbiamo trovato veloce e reattivo come Affinity Photo. Per chi è interessato ai benchmark, ce ne sono molti disponibili visualizzare su Geekbench.

Per quelle app che non sono ancora ottimizzate per M1, c'è Rosetta, che è come un traduttore di app, per garantire che le cose possano funzionare, ma l'elenco di programmi e app che richiedono Rosetta si sta lentamente riducendo. Sia Zoom che Chrome ora hanno versioni ottimizzate per M1, mentre Microsoft Edge è vicino al momento della scrittura.

Per i creativi, anche l'elenco delle app ottimizzate per M1 si amplia. Adobe Photoshop e Lightroom sono entrambi pronti, così come Microsoft Office. In termini di editor video, sia Premiere Pro che DaVinci Resolve hanno versioni beta disponibili con supporto M1 ma, al momento della scrittura, nessuna versione ufficiale e stabile.

Come i suoi cugini a forma di laptop, il Mac desktop fa tutto in silenzio con un ronzio appena udibile dalle sue ventole integrate. È solo ridicolmente efficiente. Non sembrava importare quello che stavamo facendo, non abbiamo sentito il fan, anche durante l'esportazione di un video. Ciò sarebbe normalmente sufficiente per far girare furiosamente i fan di un Mac Intel.

Per quanto riguarda le altre app, ne abbiamo testate un intero carico durante i nostri test di entrambi i file MacBook Pro alimentato da M1 e MacBook Air alimentato da M1, entrambi gestiscono Big Sur, e la nostra esperienza è stata praticamente impeccabile. Ovviamente, chi utilizza software e sistemi aziendali specifici ha un'esperienza diversa e vale la pena cercare esempi di test sulle tue esigenze specifiche prima di passare a M1. Per l'utente medio, tuttavia, non prevediamo che sorgano problemi significativi.

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