WWE 2K22 review: nogmaals koning van de ring

We zijn al enkele decennia professionele worstelfans en hebben de heldendaden van WWE, WCW, NJPW, Ring of Honor, het Britse Progress Wrestling en, meer recentelijk, AEW gevolgd. We zijn ook fans geweest van de verschillende gameseries die de in-ring-exploits van meer dan levensgrote sterren hebben nagebootst, zowel gelicentieerd als uitgevonden.

WWE 2K20 was echter zo slecht dat het bijna onze liefdesaffaire met de gaming-kant van die passie verbrak. De lancering was een ramp, vol met meer bugs dan je zou vinden in de baard van een Bushwhacker en met een game-engine die schijnbaar aan elkaar vastzat met weggegooid vingertape. Visual Concepts nam de enige ontwikkelingstaken over van de Japanse worstelgame-expert en de stoere Jukes en gooide het vervolgens op zijn hoofd tijdens een mislukte heimachine.

2K Games erkende de fout dankbaar en gaf de studio wat tijd om terug te gaan naar de tekentafel - twee jaar in feite - om de spelmechanica gedeeltelijk opnieuw uit te vinden en de franchise opnieuw op te starten. En het is gelukt. WWE 2K22 is niet alleen een verbetering, het is de beste iteratie die we in vele jaren hebben gehad, vooral op de huidige generatie consoles. Het is niet perfect en levert nog steeds af en toe een grafische anomalie of glitch, plus tagteamworstelen is net zo omslachtig als altijd, maar het is een spel dat WWE-fans echt zullen waarderen.

Terug naar de basis

Een deel van de aantrekkingskracht is de back-to-basics benadering van de spelmodi en presentatie. Voorbij zijn de gekke, fantasierijke thema's van de laatste game, vervangen door opties die beter passen bij WWE-programmering.

Er is weer een verhaalmodus, MyRise, maar deze keer richt het zich op een meer "realistische" opkomst van roem voor een gecreëerde worstelaar, via het WWE Performance Center en op ten minste een van de belangrijkste tv-merken - Raw, Smackdown, NXT. Er is ook de gebruikelijke Universe-modus, waar velen in het verleden dol op waren. En de Showcase-modus biedt deze keer klassieke momenten in de carrière van coverster Rey Mysterio om na te spelen.

Misschien wel het meest interessante is dat er een aantal nieuwe klassieke modi zijn – MyFaction en MyGM – die verschillende manieren bieden om van de actie te genieten.

MyFaction is in wezen het Ultimate Team van de game, waarbij je supersterren, managers en items verzamelt, ze in teams samenvoegt en ze gebruikt om door steeds moeilijkere single- of multiplayer-match-ups te komen. Win en je hebt de kans om nieuwe pakketten te verdienen en dus betere sterren om in je team te zetten. Ja, net als bij FIFA, Madden en 2K's eigen NBA-titel, biedt dit gemakkelijke wegen naar succes via een echt betalingssysteem, maar we vonden het interessant en leuk genoeg zonder een cent te verliezen.

MyGM is een beetje anders omdat het een modus is die na een lange afwezigheid terugkeert naar de serie. Het plaatst je in de schoenen van een algemeen directeur - van Adam Pierce, William Regal, Stephanie MacMahon of Sonia Deville - en je moet supersterren opstellen en ze vervolgens boeken voor de tv-show van je gekozen merk. Het is een soort managementspel waarbij je de wedstrijden kunt spelen of ze gewoon kunt simuleren. Je neemt het op tegen een andere GM en degene met de hoogste tv-beoordelingen binnen een bepaalde tijdslimiet zal winnen. Het zijn vrij eenvoudige dingen en het duurt niet lang om te spelen, maar het is leuk om het terug te zien – en we verwachten dat het in toekomstige games verder zal worden uitgewerkt.

Dan zijn er natuurlijk de WWE-game-nietjes, zoals create-a-wrestler (CAW), maak een entree, dat soort dingen. Plus multiplayer-opties voor eenmalige wedstrijden. We kunnen ons inderdaad geen titel in de franchise herinneren als druipend van de opties - althans de laatste tijd.

Roster rotonde

Zelfs de selectie is tot het uiterste gepropt, zij het met veel sterren die sindsdien zijn verplaatst van WWE of zijn gedecampeerd naar rivalen.

In veel opzichten is het feit dat likes van de Iconics (nu bij Impact), Keith Lee (AEW), Kyle O'Reilly (AEW), Isiah "Swerve" Scott (AEW), Jeff Hardy (AEW) en Karrion Kross ( MLW) nog in het spel zitten, zorgt voor een aantal droom-cross-promotiewedstrijden. Velen van hen zijn ook controversieel uitgebracht door WWE, dus je krijgt in ieder geval de kans om je eigen "wat als?" te verzinnen. verhaallijnen.

Er staan ​​ook tal van legendes op de lijst, plus nog meer in toekomstige DLC-packs, en een van de geweldige dingen van de nieuwe game-engine is het spelen, aangezien veel van hen veel afwisseling bieden. Dat komt omdat, hoewel veel ervan bekend zal aanvoelen, er veel werk is verzet om de maling te verminderen en de actie in de ring zo vloeiend mogelijk te maken in het echte leven.

Het beperkte omkeersysteem van de laatste game is volledig gedumpt en in de plaats is een nieuwe, meer intuïtieve geïntroduceerd. Het venster voor omkeringen lijkt ook breder, dus je hoeft niet langer op de knop te drukken terwijl je hoopt dat je de timing goed krijgt.

Bovendien zijn er voor grijpers nieuwe harde en lichte grijperopties en je kunt ze tegengaan door op het juiste moment op de juiste harde of lichte knop op de controller te drukken in plaats van op de omkeerknop. Dit voegt een extra strategisch element toe, plus meer variatie en flow aan gevechten. Het beloont ook de vaardigheden van spelers een beetje meer dan voorheen, wat leidt tot een aantal uitstekende wedstrijden als je eenmaal aan het systeem gewend bent.

Daar komt nog bij dat je nu aanvallen kunt blokkeren en supersterren hebben vloeiendere en snellere animaties, zodat je minder tijden hoeft te wachten voordat een beweging is voltooid voordat je weer kunt communiceren. En dan zijn er nog combo's: verschillende combinaties van lichte en harde slagen gevolgd door een grapple. Kortom, WWE 2K22 voelt eindelijk als een vechtgame.

Dat wil niet zeggen dat het allemaal werkt. Tag team-wedstrijden en sommige speciale evenementen met meer dan één worstelaar in de ring kunnen nog steeds een slog zijn. Een drie-op-drie tag-match kan bijvoorbeeld onnoemelijke pinpogingen vergen om te winnen, omdat rivalen voortdurend binnenlopen om het te breken en je hebt maar genoeg tijd om er een van het schort te slaan voordat je gevoelige slachtoffer herstelt. Maar goed, babystapjes veronderstellen we.

Fotokunst

Als het op graphics aankwam, werd WWE 2K20 kritisch afgeslacht. Gelukkig zijn de dingen aanzienlijk beter in 2K22.

Op de huidige generatie consoles - PS5 (zoals getest) en Xbox-serie X/S - dat resulteert in een meer realistische look in het algemeen, met veel betere superstermodellen en animatie. Velen van hen worstelen misschien niet langer voor WWE, maar ze zien er zeker goed uit. De arena's ook.

De verlichtingsengine is gereviseerd, wat de selectie en je eigen gemaakte worstelaars ten goede komt, terwijl de actie soms zo overtuigend kan lijken dat je in Showcase-modus vaak wordt getrakteerd op video van een echt gevecht dat naadloos overgaat in een speelbare reeks.

De physics-engine lijkt ook te zijn aangepast. Worstelaars werken beter met de touwen en wapens, terwijl haar en kleding op een meer vloeiende manier bewegen met minder knippen. Het moet gezegd dat we nog steeds wat eigenaardigheden krijgen – de vlecht van Bianca Bel Air leidt soms nog een eigen leven, maar het lijkt in ieder geval niet meer alsof ze rond een dode slang slingert.

De soundtrack van de game is samengesteld door Machine Gun Kelly, die ook een speelbare worstelaar zal zijn in toekomstige DLC, maar over het algemeen standaard rock- en rap-gerechten is, net als in eerdere WWE-games. Er is echter veel meer commentaar, stemacteren en algemene grunts en effecten, die we van harte goedkeuren.

Origineel artikel